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Fiestas y eventos culturales

La confluencia de las culturas cristiana y musulmana que tanto ha marcado parte de la historia de estas poblaciones es representada hoy en día a través de las fiestas de Moros y Cristianos, una de las tradiciones de mayor singularidad y vistosidad de cuantas se celebran en el Mediterráneo.

En Biar se rememora las luchas entre los ocupantes almohades y las tropas del rey Jaime I el Conquistador en 1245, que con la conquistó la villa para la Corona de Aragón, marcando la antigua frontera entre el Reino de Castilla y el de Aragón. Las celebraciones tiene lugar durante más de una semana, destacando la noche del 10 de mayo con el encendido de cientos de hogueras en los montes que rodean Biar, iluminado así la Baixà de la Verge desde su Santuario. También destaca el acto denominado Ball dels Espies, que recuerda como los almohades, ataviados de disfraces, acechaban a los cristianos.

La procesión de la Ballà de les Banderes, celebración que acontece con la bajada en procesión de la Virgen, es el acto más singular de las fiestas de Moros y Cristianos de Castalla, en la que se acompaña a la patrona con salvas de arcabucería.

Con de más de 150 años de historia documentada, las fiestas de Moros y Cristianos de Villena goza de gran popularidad por la espectacularidad de los trajes exhibidos. En Villena, donde miles de ciudadanos participan de la fiesta, las calles literalmente se llenan de alegría música y colorido, igualmente de día como de noche.

Las fiestas de Moros y Cristianos de Biar se celebran a mediados de mayo, las de Castalla, con más de dos siglos de antigüedad, tienen lugar en la primera semana de septiembre, las de Sax, en honor a San Blas, se celebran los cinco primeros días de febrero y las de Villena de 4 al 9 de septiembre.

Otra tradición que goza de arraigo y popularidad en muchos de los municipios de la Ruta de los Castillos Almohades es la festividad de los Reyes Magos. Los eventos en torno a esta festividad se celebran durante la víspera día seis de enero, día de Reyes.

En Biar, tras la cabalgata de los Reyes del día 5 se produce la entrega de juguetes a los niños en la plaza de la Constitución, en Castalla también tiene lugar una cabalgata que termina en el Belén del Ayuntamiento y en Villena se produce una original representación teatral que recrea este pasaje bíblico, la cual se celebra dos veces, el día de Reyes y al domingo siguiente.

Multitud de celebraciones de carácter religioso como la Navidad y la Semana Santa tienen lugar a lo largo de la Ruta de los Castillos Almohades, así como eventos de origen laico, como la feria de San Isidro de Castalla, que se celebra el domingo siguiente al 15 de mayo, con una asistencia multitudinaria de público y que cuenta con más de 70.000 metros cuadrados de exposiciones de maquinaria industrial, talleres artesanos, productos gastronómicos, mercado medieval y zoco árabe.

En la feria del Campo y de Artesanía de Villena, celebrada en octubre, el viajero podrá asistir a exhibiciones de maquinaria y vehículos agrícolas y conocer la artesanía festera, visitando exposiciones de trajes, adornos y complementos para la fiesta. El vino y la huerta también tienen su protagonismo, ya que diferentes cooperativas de la comarca participación en la feria con muestrarios de reconocidos vinos y magníficas hortalizas producidas en los campos de la zona.

De Villena es también famoso su mercado medieval, que se instala en el Rabal, un barrio antiguo de casas señoriales con escudos heráldicos que sirve de escenario perfecto para recrear el quehacer de un gran número de artesanos y orfebres, que comparten espacio con puestos de venta de productos típicos y tradicionales.

Además tienen lugar exhibiciones de cetrería, pasacalles, visitas guiadas y un gran número de actuaciones que nos trasladan al Medievo. Por la noche se puede contemplar y participar en el Corre-Focs, un pasacalle acompañado de fuegos artificiales, bengalas, cohetes y petardos acompañado al son de la dulzaina y el tamboril.

Como en el resto de rutas reseñadas, también se pude participar en multitud de celebraciones menores con manifestaciones festivas de todo tipo: suelta de vaquillas, corridas de toros, romerías a las ermitas, verbenas, bailes, danzas tradicionales, muestras de cinematográficas y festivales de folklore, algunos de ámbito internacional como el de Villena.

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